2017年4月13日 星期四

槓桿的意義





今日朋友說了一句金句:

"Leveraging today is to achieve deleveraging tomorrow"

筆者認為很有意思,亦道出了我個人的投資理念。筆者當年以高槓桿買入債券,就是為了賺取更多的現金流,以現金流再投資買入不做槓桿的REITs(deleveraging and diversifying),令投資組合的現金流被動收入更可持續(Sustainable)。

「財務自由」概念中最重要的原素並不單單講求今天被動收入的多與少,更重要的是被動收入的可持續性和增長能力。即使你今天的每月被動收入數字達六達數,甚至七位數,如果沒有可持續性和增長能力都是沒有意義的。

要加強被動收入的可持續性和增長能力,關鍵就是資產配置。只有做好資產配置,才能在逆市的情況下經得起考驗,才能有效對沖市場系統性風險。股神巴菲特有一句名言:「潮退後便知誰沒穿泳褲」。要知道,作為一般投資者的我們,並不能像對沖基金一樣能主動造短倉對沖風險,既然我們並沒有主動做短倉的能力,我們只能專注做好投資組合的資產配置。

要令被動收入可持續,投資組合最終不能大幅使用槓桿,意思是說槓桿投資只是一個開始,前題是你要找到一條長斜坡,然後以一根棍子令你能利用較少的力量(資本)去挑起較重的石頭(大額投資和回報),使石頭在長斜坡向下開始滾動,當投資組合產生「動能」(現金流)後,依靠的並不再是那一根幫你挑起大石的棍子(槓桿),你不再需要主動利用槓桿去幫助石頭加速,你需要的是令石頭滾得穩定 on the right track,令石頭能可持續地滾動,對投資組合而言,再投資資產配置才是關鍵。因此,純粹去追求單項投資的槓桿後回報 (Return on Capital, ROC)是虛無的,因為用槓桿去提升的回報率並不是有效可持續的真實回報率。

以筆者的「REITs+Bond」組合為例,以槓桿買入債券,再利用債券產生出來的高回報現金流去再投資REITs,事實上就是以槓桿提升暫時性的高回報現金流去作再投資和資產配置,投資組合是在不停「去槓桿」和風險分散,令組合能不停自我優化。朋友的金句"Leveraging today is to achieve deleveraging tomorrow"實在形容得再貼切不過。

良好的資產配置能產生可持續同時能有穩定增長的被動收入,箇中的關鍵便是現金流。只有不停產生的現金流才能長期賦予你充足的子彈不停作出再投資行為,只有再投資才能令你的投資組合的風險有效分散,而只有分散風險才能在不主動做短倉的情況下仍能有效降低市場的系統性風險。

投資是長途賽,不應只著眼於今天的成敗。然而,一般人的視野都是有限的,他們都期盼爆炸性的資本增值(capital gain),而大多數人對細水長流的現金流收益都不大感興趣。假設在一個有時限的投資比賽,在一個星期內以投資表現定輸贏,那必然是要靠資本增值賭升跌去分勝負,而大部份人都以為自己在玩一個短期的投資比賽。事實剛好相反,投資是長途賽,純賺價位的投資一般較難「有數得計」(儘管有insider news),而且都需要等待,更重要是不知道要等多久,當中面對的不確定性較高,不確定性就是風險。

給你今天賺了一百萬,將股票放了,what's next?  夠過世,收得工?如果不能,投資者很難會就此「金盆洗手」,肯定會繼續玩這個遊戲,然後繼續面對風險,如果沒有穩健的風險管理能力或操盤能力(如高度集中於單一投資),投資組合容易受系統性風險導致大額嚴重虧損,這事發生一次就夠了。

因此,真正的專業投資者作大額投資會非常重視多元現金流,因為只有多元化持續定期產生現金流的資產才是真正「有數得計」的投資。有錢的人無須為了賺取額外(marginal)的abnormal return 而去冒更多額外的風險。「炒價投資(投機)」的大部份人在一段時間後都會發覺自己的投資表現有贏有輸,投資表現波動較大,到頭來得個吉,輸了時間。而對於專注於現金流投資的人來說,時間是回報的重要因素(回報=本金x時間x回報率)。這就是兩種投資者最大的分別。

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2017年4月8日 星期六

我的第一本著作預告


在此向各位預告一下,小弟的新書《現金流為王》已在印刷中,預計將於4月20號左右推出市場,屆時希望各位讀者多多支持﹗

本次是筆者首次出書,原來出一本書真不簡單,需要有良好的組織能力,將自己的投資知識和理念以條理有序的方式,用簡潔的文字寫出來。將理論融入實戰,實戰帶出理念,目的是將自己的投資理念和哲學形成一套學說。書的內容整理過後,自己重新閱讀時,發覺自己的思路比以前清淅,因為所提出的理論都必須要是有根有據,比以往有時憑直覺、憑想像的推論來得更堅固扎實,更有說服力,更即時想到如何再去modify、優化現有的投資策略。希望各位讀者讀後都會有所得著,吸取當中的理念、知識和經驗後能形成一套真正屬於自己的一套投資策略,並能因應市場的變化不時作出適當的優化和改進。

天窗給我的感覺是一家非常專業的出版社,由編輯、內容組織、校對、設計等等各方面都非常嚴謹,也非常感謝出版社對筆者的尊重,一切內容的鋪排和內容的方向性皆以筆者的思想和意願主導,編輯和團隊只是給予無限的配合和協助,也不厭其煩的與筆者作出多次溝通和修改,在此必須衷心多謝編輯吳愷媛(Raina Ng)。另外,還要感謝以下朋友在百忙中抽空為此書寫序:

止凡 (著名財經 Blogger)

百樂 (著名財經 Blogger)

黃元山 (中文大學全球政治經濟社會科學碩士課程客席講師)

King Sir 葉景強 (資深物業投資者、《置業王道》 作者)

時景恒 (時昌迷你倉創辦人)

關志康 (上市公司百本(2293)主席)


書名︰《現金流為王》

內容簡介︰

本書比喻人生就如行走在一條很長的道路上,大家可以選擇步行或乘搭不同的交通工具,而我,會選擇乘搭有不同中途站的列車,細味沿途風景,並會嘗試在不同的中途站下車甚至轉車。本書會講述我如何登上這架快速行駛的列車。本書分為四站︰

第一站︰賺取第一桶金 認清資本的力量
第二站︰滾動你的投資雪球
第三站︰多元投資+創業 主動出擊
第四站︰投資有法 真正財務自由

香港人熱愛買樓,惟自住物業令你身家進帳只屬帳面,即使你坐擁百萬現金,但
若只靠一份打工收入,失業或退休即手停口停,隨時淪為窮中產。唯有建立自動
產生多元現金流的投資組合,每月源源不絕收息和再投資,才可「使來使去都係
面嗰浸」,達至財務自由!

80 後星級投資博客Starman,憑著獨創的「現金流投資法」,成功建立房地產信
託基金(REITs)+債券自動出糧系統,每月收息6 位數。REITs 則盡收地產升值
的好處,同時操作簡易,風險及波動低。債券既可保本收息,又可善價而沽,財
息兼收;將兩者融合互補,投資即可立不敗之地。

Starman 於書中公開嚴選優質REITs 七大守則,務求盡得真正高息股的好處,亦
詳盡介紹債券的各種操作和槓桿技巧,並教路自組債券組合。

達到財務自由後,有資本有時間創業,真正擺脫窮忙。Starman 亦分享自己如何
以投資思維去創業,避開樓價見頂及辣招處處的住宅樓,轉而進攻工廈、倉地及
農地等,作多元化地產投資,透過「產融結合」及「資本運作」等概念,讓現金流
愈滾愈大,登上開往「億萬富翁」的高速列車!

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2017年3月22日 星期三

首次與大家見面的分享會



昨晚應天窗出版社邀請出席睿富3月網聚 - 【財務自由群英會】作嘉賓講者。筆者以往從未試過以Starman身份於公開場合露面,本次是第一次。不想露面的原因其實只是筆者不太喜歡自我宣傳,筆者寫文與大家分享既不是為賺錢,更沒有其他目的,純粹就是貪過癮,過一下作家癮,嘗試一些未試過的事,在這一年多的寫博客的時間打了我出生以來最多的中文字,對於一向中文水平不高的我而言,從沒有一刻想過要出書。直至某一天,有出版社主動聯繫筆者,說希望為我出一本著作,心想這不是很過癮的事嗎?

說回昨天的活動,作為筆者首個出席的分享會,一開始不知道大家是否對我認識,也不知道大家對我所分享的是否感興趣,因為筆者分享的一直都只是自己認為有趣,怕entertain不了大家。聽主辦單位說,原來是次分享會在公開報名的一天就已即日爆滿,想必是同場的嘉賓龔成兄夠魅力吧。

講座一開始由龔成先與大家分享,龔成兄經驗十足,且很有準備,分享過程流暢而且又有準備powerpoint。第一次聽龔成的分享,其分享的除了個股的分析外,更重視背後的理念和心法,這點與筆者不謀而合,而且他年紀輕輕,實在非常欣賞。接下來便輪到筆者的分享,筆者一向懶惰,沒有預備powerpoint,事前連即將要說什麼內容也沒有準備,是完全的free style,真不好意思。儘管如此,自己感覺仍然很好玩,有部份聽眾未到Q&A環節就已經踴躍舉手發問,這正是筆者最喜歡的即場互動,即時發問對答才夠即興過癮﹗

連Q&A環節,我們兩位全程講足兩三個小時,感覺有點疲憊,雖然今晚犧牲了陪兩個囡的時間,但也是值得的。過程中最高興的是看見各位參加者的踴躍發問,當中有不少的發問都是具質素的發問,在場的都應該不乏專業投資者。講座完結後,大家傾談到要鎖lift都唔捨得走似的。最後,再一次多謝大家的支持﹗ 今次未能及時報名的朋友,期待我4月份的新書發報會再與大家見面!

活動花絮︰




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2017年3月13日 星期一

「REITs + Bond」資產配置的Rationale



在低利率、低經濟增長的「L形經濟」的大環境下,市場的預期回報率偏低。在長期低息環境下,要獲取穩定高回報必須要適當地運用槓桿。買樓之所以能在低息環境下為投資者帶來豐厚的財富,正正是因為買樓能輕易運用長達30年的銀行低息槓桿,借入貶值的銀紙買入長遠增值的資產。筆者多次強調,槓桿是兩刃刀,雖有風險,但只要適當地控制風險,增加和強化投資組合的現金流部份,事實上風險相當可控,更能利用低息環境的優勢,提升整體回報率。

「REITs + Bond」組合最大的優勢是「雙高」(高倉值、高現金流),債券保本但長期對抗不了通脹,REITs不保本但會隨通脹資本增值,兩者的優劣互補。以1000萬的投資組合為例,筆者建議一開始建立「REITs + Bond」組合的初始比例為30:70 (REITs︰債券)。筆者投資「REITs + Bond」組合的策略是以槓桿買入債券,REITs則不用槓桿,作為債券槓桿的buffer。以1000萬的「REITs + Bond」組合為例,總投入資金實際為510萬,總借貸金額為490萬,組合的負債比率為49%。組合內可使用而未用的備用倉值為210萬,表示組合有210萬的buffer,即使組合價值下跌210萬亦無須補倉。

1000萬「REITs + Bond」組合︰


REITs(R)
債券(B)
開始比例︰
30%
70%
投資金額︰
300
700
銀行融資率︰
70%
70%
使用融資率︰
0%
70%
借貸金額︰
0
490
投入資金︰
300
210
未用融資額︰
210
0

R+B Portfolio
總借貸金額︰
490
總投入資金︰
510
總未用融資額︰
210
負債比率︰
49%
槓桿比率︰
0.96x

根據市場現時的情況而言,筆者認為「REITs + Bond」組合合理的預期年回報率為12%(ROI),要做到每月現金流入12萬(8萬每月開支的1.5x),總投入資金需要1200萬,組合的總投資額為2353萬。

要注意一點是,筆者很少會做再平衡(re-balancing)的動作,意思是不論大市升跌,一般情況下,筆者絕少會主動去做減持或換碼的動作去維持組合內REITs & Bonds的初始比例。相反,筆者會利用組合產生的現金流(利息/股息)進行再投資(re-investment),投資會以不同種類的高現金流資產為目標,同時再投資時一般不會再做槓桿 (新投入的資金除外),令組合的風險更為分散,同時達致自然去槓桿的效果。隨著時間越長,組合的槓桿比率會逐漸下降。

一般適合投資「REITs + Bond」組合的證券平台如一般私人銀行或自動化證券平台Interactive Broker (“IB”)等,它們對各種證券如股票、債券、REITs等的倉值是綜合結算的,即實際操作上無須將不同證券類別戶口內的倉值調撥使用。而筆者在「REITs + Bond」組合的投資策略上提出以槓桿買入債券,而REITs則不用槓桿,在實際操作上只是一種投資行為上的約束。

人往往會受市場的情緒所影響,當市場追捧債券時,債券價格上升,投資者很容易突然改變投資策略增加債券的再投資。而歷史告訴我們,市場上多數人認為是對的,多數的情況下都不是對的。大家手上都沒有水晶球,不應主動去預測大市的走勢,更不應試圖去賺取abnormal return(即經常自信比市場更聰明),應該專注投資「計到數的項目」,做好有紀律的資產配置才是致勝之道。

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2017年3月8日 星期三

睿富3月網聚 - 【財務自由群英會】


應天窗邀請,筆者將出席睿富3月網聚 - 【財務自由群英會】作嘉賓講者,各位如果有時間又有興趣,歡迎報名參與,希望到時見到大家,期待與大家交流分享。

DESCRIPTION

財務自由代表被動收入多於支出,你便可毋須工作,輕鬆退休做自己想做的事,這是很多人嚮往的境界。要達到財務自由,需要正確的思維、有效的策略、妥善的執行及不屈的決心,缺一不可。很多人覺得這是很難做到的事,所以「WealtHub睿富」三月份的網聚特別請來龔成和Starman兩位早已達到財務自由的年輕人,與大家分享他們成功的歷程。

如你希望少走冤枉路,早日達致財務自由,歡迎來跟兩位嘉賓作近距離交流!


詳情︰睿富3月網聚 - 【財務自由群英會】

2017年3月5日 星期日

由零到100萬的部署



投資必須由儲蓄開始,而消費和儲蓄永遠是對等的,儲蓄實質上即是延遲消費(“Deferred Consumption”),性質上已經是一種投資,是投資將來的消費。因為,今天的儲蓄可以用作投資,有回報率,將來便能換取更多的消費。以同一種概念,即時消費的機會成本並不只是消費品的名義價格,而是放棄了儲蓄用作投資所能獲得的潛在回報率,應用「複利的力量」的概念,長遠你將放棄了將來更多更多的消費。人生的時間是有限的,你今天消費和儲蓄的決定可能對你的人生起著決定性的影響。

假設你月入三萬元,基本開支為一萬元,你可選擇每月消費一萬元和儲蓄一萬元,或消費二萬元和零儲蓄。一萬元的儲蓄,以5%的年回報率計算,30年後的本利和是43,219.43,意思就是說你每多消費一萬元,你就放棄了將來43,219.43的消費機會。

以每月儲蓄一萬元計算,本利和可高達797.3萬元,而如果不投資的話只有360萬元,這就是複利的力量,足以改變人的一生,因此不要小看一萬元和僅5%的年回報率。消費和儲蓄的比例是個人的選擇,是價值觀的問題,但最重要的是你要清楚知道消費的機會成本有多高。

除著工資上升,你會選擇將工資的升幅大部份用於增加消費還是儲蓄投資?


專注現金流再投資 不投機


當你明白複利的力量,就會明白時間的重要,亦會明白5%的年回報已足以令你致富,你會再浪費時間去投機炒股,還是專注「有數得計」的投資,讓時間將你的雪球滾大?

對於一般非「投資專家」的普通人,不應對投機回報和資本增值有過份的預期,因大部份普通人認為會令資產資本增值的因素一般已經在價格反映(“Price-in” Factors)。因此,作為普通打工仔,有正職,又不是專業投資者,時間不多,更不應對這類筆者稱之為非常回報("abnormal return") 有過份暇想,而應針對筆者一向經常強調所謂「有數得計」的投資下功夫。

所謂「有數得計」即是會定期產生現金流的資產,這類資產值得去累積,使自己的收入來源更廣。以勞力收入作為前鋒,再將勞力收入的儲蓄投資有定期現金流的資產,累積一段時間,直至非勞力收入(被動收入)比勞力收入(主動收入)更多,財務自由指日可待。這是為何筆者一再強調現金流和資產概念的重要。

會持續產生現金流的資產包括:

1. 穩定派息的股票 (高息股如一些公用股、內銀股等);

2. 以一籃子租金收入為主同時會定期將不少於90%盈利分派予股東的房地產信託基金(REITs)如領展(823.HK)、越秀房託(405.HK)、置富產業信託(778.HK)等等; 

3. 固定收益資產 (Fixed-income Asset) 如定息企業債券 (如內房債世茂房地產、路勁基建等等); 買入”實磚”(實物磚頭) 物業收租 (包括住宅、工廈、商廈和鋪位等等)。

上述都是能持續產生現金流收益的資產,然而它們的特性和收益率(“Yield”)都不同。在資金不多的情況下,投資一開始不必強求太分散,可選擇一些具穩定增長的高息股,好處是回報率「有數得計」,基本上能每半年派息一次,到時再用收回來的股息分散投資其他具增長潛力又會穩定派息的股份。要留意的是企業派息的背後是否有盈利的支持,切勿只看週息率或一味貪高息。由零開始到第一桶金一點也不困難,關鍵在於你是否on the right track和是否能堅持、緊守紀律。


真的有樓才有高潮?


買樓,仿佛己成了每個香港人的人生目標,不少人當成功累積到第一個100萬後,都會將之做首期買樓,之後將一半收入供樓,這些人有部分是自主需要,有部分是當投資。筆者並不反對,但必須說明一點,當一個人成功累積到第一個100萬後,投資選擇便會增加,這亦意味著以買樓作為投資的機會成本已經大大增加。只是「買樓」是中國人的傳統智慧,大家都熟悉,加上傳媒的喧染,將有樓與成功劃上等號,大部份人都以買樓作為人生目標。

誠然,在新經濟常態下,資產價格長遠只會繼續上升,買樓最大的好處是可利用長達30年以上的低息槓桿,自住物業在可負擔的情況下當然應該考慮,但不代表可以不計數不問價高追。要知道目前業主們都有很強的持貨能力,叫價相當進取,同時在辣招滿佈的市場下,市場交投非常疏落,如果市場沒有貨,而叫價比市場價高出一兩成,買家便要小心。

要知道,買樓並不是唯一的選擇,不買樓不會死,所謂的「半自住半投資」是錯誤的概念。自住就是自住,投資就是投資,是兩種概念。不買樓可以租樓,不會無得住。投資就是看回報率和資本增值空間。香港住宅物業在辣招滿佈的年代,短期內尚有多少的上升空間成疑。一般的住宅租金回報率約2.5-3.5%左右,如果有一種投資回報率高達10%,你會選擇買樓作「半自住半投資」嗎?

100萬,在今時今日的香港不多,但可說是已突破了第一個樽頸門檻。除了大家熟悉的住宅和股票,大家可留意工廈物業和債券。工廈物業是目前最便宜的「磚頭」,租金回報5%尚算普遍,lump sum有大有小,可做按揭,雖然按揭成數僅4成,沒有住宅高,但工廈物業的價格低水,在政策的限制下其真正的價值未真正體現,相對於價格可能已經over price-in的住宅物業,更具值搏率。

100萬的budget,尚可考慮買入入門版的債券,基本的入場門檻為10萬美元一手,利率6-8%左右的選擇不少。若不做槓桿,企業債券的風險不外乎企業的違約風險,只要細心研究,風險比股票更為可控,而且是穩定派息和保本的投資工具,投資者可選擇賺價沽出獲利或持有至到期收息,是進可攻退可守的投資工具。

擁有不少於100萬的投資本金,筆者建議可買入入門版的債券,透過運用其保本和穩定派息的特性,利用派息的現金流再投資門檻相對較低的高息股和REITs。當投資組合慢慢變大時,可再考慮分散投資到「實磚」,如相對高回報的工廈物業,再利用按揭套現的資金再投資債券或其他高現金流的資產,達至實現多元化的現金流投資組合。

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2017年2月21日 星期二

如何走我們的人生大道



人生就如在一條很長的道路上行走,越走得遠、走得前,看到的風景便越多越美。然而,人生大道中間的分差路口很多,你必須要去選擇走自己認為對的路。每次走到路口前都要想清楚,因為走錯了想走回頭路會浪費了人生不少寶貴的時間。

每個人的起點都不同,起點的地方大家都沒有選擇權,有些人的起點會離「終點」近一點,有些人卻遠一點。人生大道,是無窮無盡的,你能走多遠都是靠自己的能力。每個人的「終點」或「目的地」都不一樣,而且隨著時間的轉變、人的成長、心態的變化和眼界的拓闊,「終點」和「目的地」都是可以改變的。然而,每個人的時間卻基本上是固定的,因為人的生命有限,不能自由延長或改變。人沒有能力去主宰「起跑線」和時限,卻有能力去選擇和決定自己的「終點站」。

人生,這場遊戲的規則基本上已經確定。人生是自主的,有人會選擇步行,有人會選擇騎單車,亦有人會選擇乘搭其他交通工具去完成自己的人生旅程。選擇步行的人會比較累,每行一步都需要依靠自己的勞力,一步一步前進,想要看前面美麗的風景便要努力向前行,覺得累的時候便只能停下來,但懂得欣賞當下的風景的人,仍然會覺得快樂。

有人會希望走快一點,希望在有限的人生時限裡,能走多點路看多些風景,讓自己的人生變得多姿多彩。他們知道單靠自己的腳去步行是不能走得太遠,於是他們選擇騎上一部單車。他們騎上單車後,雖然都需要用力去踏,但前進的速度較步行快很多,也比較省力,因而能夠走得更遠。

當然,有人為了更快捷,直達目的地,可能會選擇乘坐飛機。雖然飛機能迅速帶你直達目的地,然而飛機在飛行的途中,由於身處高空,你只能從窗口看見白檬檬一片,中途的風景全都錯過了。

而我,會選擇乘搭有不同中途站的列車,欣賞和細味沿途的風景,並會勇於嘗試在不同的中途站下車甚至轉車。我並不會選擇乘坐飛機,也不羨慕其他人的「起跑線」比我前,因為一個人的人生是否豐盛、是否富足並非取決於一個人的「起跑線」和「終點站」在哪裡,更重要的是前往「終點站」的旅途中所能欣賞到的風景,這才是多姿多彩的人生中不可或缺的原素。

不是每個人的「起步點」就在列車站的旁邊或鐵路站的上蓋。儘管你決心去乘搭這班列車,你都要想辦法去尋找正確的路步行前往這個車站。在成功找到車站前,必須要堅持繼續步行,同時準備和計劃如何抵達車站,從而趕及登上快速行駛的列車,儘管這班列車沒有時間表,也不知道抵站的時間。當列車到來的時間,你要決定是否上車,當然上車前要確認該班列車的行駛方向是否朝著你的「目的地」進發。

以上就是我們的人生。

每人都有權選擇不同的交通工具去走自己的人生旅程,「步行」比喻社會上的一般打工人士,每天營營役役的工作,為的只是生活的安穩,但由於只單靠勞力去工作,手停口停,因此人生旅程中所能走的距離自然不遠,旅程中所遇到的經歷和風景亦有所局限。

「單車」比喻投資,是一種工具,雖然都要自己用力去踏才能前進,效果當然事半功倍。財富的累積不能只靠單一付出自己勞力去換取,這樣累積財富凡方式是「加數」,投資回報是以本金乘以回報率計算,是「乘數」的概念。「單車」(“投資”)這種工具,若運用得宜,在下傾的斜坡上即使無須用力亦能快速前進,但風險會比「步行」要高一些,要懂得風險管理,在下傾的斜坡上亦需得運用剎車技巧,亦需要有隨時跌倒的意識。不少選擇步行的人會認為乘搭其他交通工具會有風險,怕撞車,怕遇上交通意外。其實,即使步行,也不代表沒有風險,你不撞車,亦難免別人撞你,有些事情是大家都不能預料,這就是命運的安排。風險的高與低,很大程度上在於你對該工具的熟悉程度,同時也取決於操控者是否有良好的風險管理技巧。

「列車」比喻達至財務自由狀態的模式,這需要構建一個「讓錢自動流入的系統」,使你無須再付出勞力和大量消耗精神時間去換取金錢,因為只要成功構建好一個「讓錢自動流入的系統」就等如登上了正在高速行駛的列車,時間將會是你最好的朋友,因為即使在睡覺的時候,列車會繼續運行,好比金錢會為你工作,而你亦不需再為金錢而工作,你只管好好欣賞沿途的風景

筆者一直提倡的理財理念講求「攻守兼備」,以建立穩健具現金流的投資作為防守,要訣是「現金流」和複利的力量。「現金流」是投資雪球的「動能」,如果一項投資能持續穩定產生現金流,其現金流可以用作再投資,同時亦能利用新增的現金流投資不同的項目,分散風險,進一步優化投資組合,讓雪球越滾越大。

要令人生變得多姿多彩,不能只靠打工和投資,財務自由不應作為人生的目標。年輕人,應該努力為自己創造創業的條件,贖回自己的人生。以創業、建立一盤長線生意為進攻,主動尋找市場機會。創業,其實和投資一樣,只是多元化自己收入來源的一種手段。創業的目的是為了要構建一個「讓金錢自動流進來」的系統,在獲取成就感的同時贏得人生的選擇權,有選擇才是人生。有金錢沒時間,抑或是有時間沒金錢都是沒有用,趁年輕時選擇對的路相當重要。

共勉之。

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2017年2月4日 星期六

做生意的Golden Rules



雞年第一篇文章,在此先祝大家雞年發財,身體健康﹗新年是一年最忙碌的日子,家人拜年食飯,公司初七開年,一日走幾場,所以沒有時間出文。

今日終於有私人時間,落街食個午餐,路過大圍一間新開的特色咖啡室餐廳,老闆是年輕人,裝修很骨子,上下有兩層,面積也不小。餐廳主力做特色飲品和甜品,而應該是為了應付沉重的租金,午市也供應一些set lunch,款色不多,只有數款,都是以西色意粉和不同款色的窩夫配以特色飲品為主。今日一試,無論是食物或特色飲品,味道都有驚喜,比不少大商場內的品牌餐廳要好。


儘管食物質素高,大圍街鋪的租金並不便宜,不禁令筆者為餐廳老闆圍圍一數。簡單計一計,以筆者的經驗,裝修連餐桌和餐椅、廚房工具、電腦系統、租鋪的兩個月按金連一個月上期,保守估計需要80-100萬初始資本開檔,另外需要預留最少半年至9個月以上的營運資金,開檔餐廳所需投入及準備的資本約150-170萬元,而一般而言,傳統的餐廳回本期可能需要數年。從做生意的角度而言,確實不好計數,很大程度上最多只是賺份糧。

在香港,租金動輒佔總營運成本7成以上的地方,對零售業和餐飲業而言,絕對不是一個理想的營商環境。租金成本比例太高意味著被業主「鍊著喉嚨」,亦由於投入的固定成本如裝修等金額不少,搬家的機會成本相當高。無論你多努力做好你的生意,搞得有聲有色,人流不絕,業主看見生意好自然會加租,與你分享成果,還要是業主大份你細份,變相是創業者替業主打工,對自己的生意根本沒有控制權,這已失去創業的意義。在別的國家,如馬來西亞,開間餐廳或經營一個烘焙坊教室,租金成本能夠控制在總營運成本的10-15%水平,這才是對相關行業有利的營商環境。做生意要懂得審時度勢,創造價值的同時要做對自己有利的事。

做生意不一定要選margin (毛利)高的來做,也不一定要做大turnover (營業額),著眼點應在於需要用多少資金,在多長的時間內賺取多少回報。這是內部回報率 (IRR, “Internal Rate of Return”) 的計算方式,是資本運作的概念。做生意要有把握,必須應用資本運作的概念做生意,這是rule no.1。然後,便是建立自己的品牌,鞏固自己獨一無異的優勢,以創造價值為核心,建立自己的護城河。這是rule no.2。最後,才是將成功的營運模式複製,做大規模,迅速搶佔市場。這是rule no.3。以上的rule 1,2,3必須順序做好,切勿心急跳步,否則失敗的機率會大大增加。

不少創業者都有很好的點子(Initial Idea),但由於缺乏經驗,亦沒有計算回報率的概念。成本超支,生意一開始投入的資本過高,即是over budget,因而很自然會佔用了本來用作數個月營運資金所需的資本。同時,由於沒有準確計算好投入資本後現金流回籠所需要的時間 (即「回本期」的計算),在生意營運數個月至半年後收支仍然未能平衡,而由於一開始時投入的資本佔用了相當部份的後續營運資金,很容易會出現資金鏈斷裂的情況。若未能有額外資金注資,公司便需要結業。以上情況十分普遍,反映不少創業者都缺乏基本的財務管理知識,儘管他們都有很好的創業點子。

市場上也有不少創業例子是,在rule no.1 和2未完成的情況下,以為自己能在短時間來成功或闖出名堂,立即急不及待擴充規模(rule no.3),在短時間內大量開分店。但由於護城河未鞏固好,當市場上的潛在競爭者入場時,需求迅速被沖淡,這是供應方面(Supply Side)的市場變化。又或是閣下生意上的initial idea只是一時興起,貪新鮮過後需求便急速下降,這是需求方面(Demand Side)的變化。謹記做生意要同時考慮供求兩方面的因素和市場的變化,市場永遠是動態(Dynamic)的,創業者的思維要永遠跑在市場前面。

做生意講求創造價值,同時要有全面的知識和正確的財務管理思維,這些在學校裡都沒有教,大學工商管理課程教的都只是流於理論,做生意若只跟著千遍一律的理論,事實上可能死得更快。做生意講求實戰經驗,一邊打工一邊學習都能從旁累積到珍貴的實戰經驗,當然這也取決於你持創業的思維去打工,還是打工的思維去打工了。

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2017年1月13日 星期五

創業難守業更難 貿易業務淺談


常說「創業難,守業更難」,筆者作為一個走過創業路的人也十分同意此說法。要找一盤一開始就賺錢的生意一點也不難,但要令一盤生意能持續盈利卻一點也不容易。原因很簡單,因為市場是動態(Dynamic)的,在這個資訊流通的年代,別人看見你的生意賺錢就會即時加入市場與你競爭,除非你那盤生意的門檻很高,否則自你盈利的首數個月,市場自然會有新的參與者加入與你競爭,供應多了,價錢自然下降,導致毛利收窄,直至再沒有新的參與者加入,這其實亦反映了這盤生意對潛在市場參與者來說已不再吸引,這就是經濟學的市場均衡狀態(Market Equilibrium)。這亦正正說明了「創業難,守業更難」的道理,守業講求的是經營策略,遠比創業的層次高。要建立一盤成功的生意,如何成功建立護城河(Barrier of Entry)是非常關鍵。

對於一般年輕有意去創業的人來說,除非你爸是李生,否則作為一般沒有家底支持的普通年輕人而言,是不可能以「資本」(Capital)作為生意的護城河,不要去想「資本運作」的事情況,因為你還未到那個層次,所以別花時間和氣力做一些徒勞無功的事情。對於沒有資本實力的創業者來說,最容易做的生意就是貿易生意。貿易生意基本上是一門左手交右手的生意,需要的資本不多,雖然利錢(Profit Margin)少,但時間短,轉數快。做貿易生意首先要選定一種存在價差的產品,當然每做一件事要成功,你必須要對此事十分熟悉,做足功課,務求令自己在短時間內變成行內專家。例如你是做韓國化妝品的,那最起碼你自己本人是個用家,了解產品的潛力和未來趨勢,對市場價格了解,然後最重要的環節就是尋找貨源。

現今世代,互聯網發達,只要你懂英語(懂多國語言更好,不懂的可以去學),要在網上找到供應商或供應商指定的分銷商(Distributor/Dealer)聯繫一點也不難,有誠意的可親身飛往當地與供應商或大貨銷售方見面商談,也只是一張來回機票的成本。接下來便是分銷渠道(Sales Channel),只要你懂得利用互聯網,就能輕易地建立自己的銷售平台,而且是零成本。做電商或網上代購的好處是,你即使手無一貨都可以銷售,無需坐貨,只需要一大堆貨品的照片,你便可全力打市場。

筆者的一位好朋友,現在是筆者貿易公司的負責人,他當時也只是一人公司,手無一貨,自學韓語,隻身跑到韓國尋找市場具潛力的化妝品和服裝,進入當地門市偷偷拍攝貨架上的產品,有時甚至在當地時裝店的試身室內偷拍,然後將相片放在網頁和FB專頁上,收到訂單才入貨,再安排寄貨。慢慢地成功建立了自己的品牌,開始有部份香港和內地的零售店買手與他接觸,憑著手持大額的訂單,成功直接向供應商以大折讓的價格取貨,短時間內壟斷了某數隻韓國產品在香港的銷售。當然,這類韓國產品的換款相當快,市場潮流經常轉變,難以長遠壟斷一隻產品而持續盈利。因此,這類的貿易銷售業務能帶來短暫的盈利,但要長遠持續盈利就必須要及時轉型,並且配合適當的經營策略。

對年輕的創業者而言,不需要做每一門生意都要求長遠持續盈利,這是不現實的。因此,可以的話應該先做到短暫的盈利,儲夠子彈,賺取得一桶金後才有資本去轉型為「資本運作模式」的生意。以上述韓國產品的貿易業務為例,筆者接手後已完全放棄電商銷售平台,轉為純批發生意,從不坐貨,但仍然能壟斷某數隻產品於香港的銷售,成為庄家之一。原因是價格取勝,筆者公司在產品的價格上只賺取極少的差價,在上水市場上基本沒有任何一個供應商的價格比我們更平,我們能做到如此低價是因為我們的利潤主要體現於出口退稅,而出口退稅需要數月的時間,不是每個商家都等得了。對於這門生意,筆者看的是使用的資金數量和利潤體現的時間,計的是IRR (Internal Rate of Return),是「資本運作」的概念,3個月時間賺10%,年化回報就是40%。

筆者最近主力催谷一隻外國補濕水產品,筆者本身是完全沒有概念的。同事提供予我的市場數據是該貨在香港是一年四季都是長期缺貨,而同事已有渠道在外國直接找到供應商取得大貨,價錢折讓極大,最近歐羅下跌更令成本進一步下降。上月取得大貨首推出市場,同事表示該貨即使以較高的價格出售也不憂賣,因為市場供應不多,極為缺貨。但筆者堅持以極低的價格推出予所有批發商發零售商,平絕全城,市場為之震撼,同事也摸不著頭腦,而事實亦證明筆者的決定是對的。此貨一出,由於價錢極平,數天之間接獲的訂單已超過筆者買入的貨量數倍,連之前未接觸過的買家都主動來找我們要貨,還即場交付訂金,而筆者堅持每個買家都派一些貨,從而取得更多市場大手買家的聯繫。筆者根本志不在該批貨的利潤,目的是要在本地市場壟斷該貨,成為大庄家。筆者更明確向所有同事表明,凡在市場上發現有任何貨源的訂價比我們低,我們通通都要買下來。目的是,市場任何大手買家想要此貨必然第一時間想起我們,而不是其他供應商。當市場被壟斷,到時自然就有定價權,是長遠的現金流生意,確實無需急在一時。


貿易業務一般雖然毛利不高,但資金回報率就相當高,關鍵在於付款條件(Payment Terms)。筆者公司向供應該下單一般只需付30%訂金左右,待airway bill或bill of lading發出後才付餘款。而筆者的大貨客戶一般都會於貨期確定後即時付20-30%訂金予我方,因此實際要墊付的資金不多,時間亦不長,資金回報率自然高。貿易業務的另一好處是業績累積,當公司累積了一定的盈利業績時,向供應商訂貨自然不用付現金,通過向銀行申請開出信用證(LC)或做Invoice Financing就可,利率不高,令本身毛利不高的貿易業務搖身一變成為無本生利的生意,這是為何筆者一直不介意交稅的原因,思維與傳統喜歡報大開支避稅的生意人截然不同。如有物業在手,更可利用物業抵押,向銀行申請營運資金貸款或備用信用證額度,發揮產融結合的力量,令貿易公司孕育成一個優質的業務平台,向不同合作伙伴吸納更多的業務,使無本生利的生意繼續發大。

 

在互聯網和資訊發達的年代,市場機會多的是,創業成本比以前低,開始時亦無需一定要放棄手上工作,到時機成熟時才出擊。做生意也不一定一開始就要做大生意或長遠壟斷的生意,做得到固然好,但在資本不足的情況下也無必要對生意的要求和目標定得太高。相反,以打游擊的心態慢慢累積資本方為尚策。到羽翼豐滿之時就必須要開始有轉型的意識,應用「資本運作」的思維做生意,最後建立一盤能持續盈利的生意,長遠為自己產生穩定現金流。

世上沒有夕陽行業,關鍵在於你能創造多少價值。當每個人都做同一種生意(不論是零售、飲食或貿易),參與的人數太多,利潤空間收窄,市場沒有增長,那這個市場一般就會被稱為夕陽行業。但如果你做的能跟一般人不同, 不論是營運方式或做法,你就是創造價值,在所謂的夕陽行業裡,這反而是你的機會。

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